英語2~3年生の伸び方~キッズブックス英語スクール

半年に一回、Reading Fluencyのアセスメントを生徒に行なっている。

早いもので、また半年が過ぎた。

全員がG1(北米の小学1年生)以上のpassage(問題文)が使えるようになった。

1分で正確に読める語数、読んだ語の正確度は、確実に伸びた。スクールで学んだ年数にほぼ比例しているのも、当たり前といえばそうだが、やはり興味深い。

いろいろいい変化はあるが、英語を始めて2年以上の生徒についての一番の変化は、読むときに緊張して硬かった表情が、和んできたこと。ときには誇らしげ。そして、指導者が読むのを聞く場面では、始めた頃の英語を聞いても何も頭に浮かばない「真っ白」という表情がなくなった。何かがひらめいた瞬間瞬間の知的な目の動きが観察できたのは嬉しい。

アセスメント用の文章を読み聞かせたあと、「今、聞いた話で覚えていることを話して聞かせて」と読解の程度をみる。この質問では、励ますとぽつぽつ書かれていたことに関する言葉が出てきて、内容理解が少しずつ進んできた。たいへんな進歩だ。

実際の学年は小学校1年生と2年生の生徒たち。週1回程度の英語を始めて2~3+年で、ゼロからここまで力をつけられて素晴らしいと思う。

1年ほど前から、少し比重を増やした語彙学習も、語彙力アセスメントが2〜3ポイントアップにつながったのかなと思う。

これから次の半年の目標は、特にsight wordsの完成がまだの生徒はその継続と、課題書とミニブックをより表現ある読み方に導くこととする。

「表現豊かに読めること(fluent reading)と、読解力には確かな相関がある」というのは最近の研究でも確かめられた。ただ読み下せてよしとせず、読解に基づいた表現を指導したい。

毎レッスンが指導者にとってのチャレンジ!

小学生クラスとscrabble game〜キッズブックス英語スクール

英語圏で子どもから大人まで親しまれているボードゲーム、scrabbleを、小学生のクラスで少々取り入れてみる。

このゲームは、英語を母語としない学習者には、どんな効果があるのだろう。考えてみた。

まず、すぐに思いつくのは、新しい語彙との出会いの場となること。英語が自由に使える人が一緒にやると特に効果的。知らない単語がちょくちょく登場する。そのたびに、さらっと意味を教えてもらう場にもなる。

つぎにspellingの練習になること。自分が並べる単語のspellingだけでなく、挑戦相手の並べる単語をつど目にすることになる。また特典のために、間違い探しもする。授業で習ったものを使うときにボーナスポイントなどつけるのも効果的だろう。

単語のなりたちに気づく機会にもなる。たとえばeasyと綴ったところに、unだけ加えれば6文字単語分の得点がもらえる。breakにableをつけてbreakableなどにもなる。ingをつける、sをつけるなど文法につながる語尾変化にも注意がいくようになるだろう。

英語で数字を足して合計を出すのに慣れて、自然に英語で数字を考えられるようにもなるようだ。

そして最後に素晴らしいのは、辞書を使う機会を作ってくれること。ただ「辞書で調べなさい」では一向に手が伸びない生徒も、得点のために一生懸命辞書を引くようになるのは驚きだ。

さあ、わがスクールの小学生は、どこまで食いついてくれるか。

英語を音読する速度について〜キッズブックス英語スクール

スクール2018年度の小学生クラスで、いつもの「3-Minutes Reading Fluency Assessment」、第一回目を実施した。

今回、特にWord Count per Minute(wcpm)の結果を見て、これまでの経験と合わせて改めて思った。

 

インターナショナル・スクール生だろうが、いくら英語経験の長い小学生だろうが、英語が母語でない日本人英語学習者は、wcpmのポイントが低い。

つまり、fluencyのひとつの指標である「正確に読む速度」が遅い。

 

よく言えば「丁寧」なんだろうが、録音の遅回しみたいに聞こえることがある。

やっとこ読めるようになった小学生のポイントが低いのは当たり前として、不思議なのは、「読める」とされる上級者(英語の先生でさえ)でも、完成形とする読みの速度が遅い。不自然なほど遅いことが多い。

母語ではないことがよく現れるところなのだろうか。

 

「ネイティブ並みを育てる」とする日本の英語指導者、日本で教鞭をとる英語圏の先生でさえ、生徒の前で読む速度は遅めで、手本がそうなのだから自然と読む速度については生徒に点が甘い。

評価に、wcpmが指標に入っていない感じだ。

 

代々、そうだった結果がこれ。

「みんな早口で何を言っているかわからなかった」という英語圏に旅行したり、生活を始めた日本人の典型的な経験だ。

 

自分たちがいつまでもテープ遅回しのような速度を手本にしていては、普通速度の英語が聞き取れないのは当たり前だろう。

 

英語指導者として、ぜひ生徒には、普通の英語圏の英語を「早口」と聞こえない耳と口を育ててあげたいと思う。

 

 

語彙をどう増やそう?〜キッズブックス英語スクール

スクールに入って1-2年で、夏と春の年二回、アセスメントを受けてもらう。

「Reading Fluency Assessment」を使い、初見の英語の読み方の流暢さ、内容についてのざっとした理解、語彙力を見定め、指導の調整をする機会を作っている。

高校生まで言えることは、読解やfluencyは、絵本を何度も継続して読んできたおかげか、英語圏と比べても健闘しているのに、語彙力が著しく乏しいということ。

語彙は、わたしも学生のころに泣くほど苦労した。

だから、わたしの生徒には、本を使った学習のなかで、できるだけ語彙力と語彙が増えるよう手助けをしたい。

そこで、前年度から「Spelling Bee」を始めた。

単語を綴らせ個数や長さで点をつけるという、スペリングコンテストの真似ごとのようなものだ。

授業の終わりの10分程度だが、そこそこ定着してきている。

小学生の「ベテラン」クラスは、長い単語をどこからかひっぱってきたり、数も増えたりしている。

そこで、二学期から、Spelling Beeの代わりに、SCRABBLEゲームを導入してみようと思う。

SCRABBLE GAMEは、1948年にアメリカで作られたボードゲームで、今では国際大会があるほど、広く世界でプレイされている。

アメリカでは、学校の先生も推奨する定番のゲームだ。また、インテリの大人たちのスマートなゲームという印象もある。

遊び方を簡単に説明すれば、手元の駒を使ってクロスワードパズルのように単語を作っていき、2-4人で得点を競うというもの。

競争はあまりわたし自身の趣味にあわないが、小学生の特に男子は、競争というと本能的なのか熱くなる。

放っておいては、なかなか英語学習に熱くなれない生徒でも、この「本能」を利用してゲームにするときっと熱くなる。これが英語学習の動機付けになるはず。

スクールの授業では、せいぜい10~15分程度しか割けないが、しばらく続けて様子を見たい。

これで少しでも言葉への興味が湧けば、しめたもの。

乞うご期待。

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Summer Read:やっぱり英語は読書から〜キッズブックス英語スクール

2020年度から大学入試の英語が変わる、ということで、英語教育界は喧々諤々の状態のようだ。

 

受験生のSpeakingとWriting力が、新しく始まる大学入学共通テストで問われることと、

民間業者によるテストの結果を、入試の選考基準に加えることが、主な争点のようだ。

 

しかし、なんだかんだと言っても、何しろこれからの日本人に、世界で渡り合える英語力をつけて欲しいという大人たちの願いには違いない。

 

最近、アメリカのサマーキャンプに参加して来た生徒(小学生)がいる。
彼女は日本では、各科目の授業を英語で進めるインターナショナルスクールに通って2年経つ。

「英語はできる」と本人は幼心に思っていたのが、英語が母語の子どもだらけのキャンプに参加して、

「自分には語彙が足りない」

ということを認識したらしい。

 

この認識は実にまっとうだ。

自ら気づいてそれを発言できたことも、たいしたものだ。

キャンプは、それだけでも意味があったと思う。

 

自分の英語のレベルを、英語圏のどのくらいと意識する。

それがないと、井の中の蛙になってしまう。

 

日本にいて、もちろん家庭でも日本語を使うから、英語の語彙はそれこそ「半端なく」英語圏の同年代より少ない。

日本で英語が一応「できる」とされる大人も、わたしを含めてかなりの人もしかり—

 

どうしたらいいか。

 

上等な英語で絶えず相手してくれる人などいないのが普通だから、もう地道に本、文字を読むしかないだろう。

 

前述の小学生の家族には、アメリカ現地の人気の書店を訪れることを勧めた。

夏休み中のその人気書店は、家族連れの客で広大な売り場も人で埋まるほど。

そんな、みんなが本を楽しそうに選び、買って帰る雰囲気も、刺激になったのではないだろうか。

 

彼女はどんな本を買って来ただろう。

(1冊はコレ)

自分が読みたいものから、手始めに。

Graphic novelsもオーケーだ。

 

彼女には、読書を楽しめる人に、ぜひともなってもらいたい。