「感情を入れさせる!」〜キッズブックス英語スクール

子どもの英語での最難関、「声を出させる」をクリアすると、第二の難関「感情を入れさせる」指導の難しさが待っている。

これまで、少なくとも5年くらい前までは、中学、高校の英語で、このことはほとんど問題とされなかった気がする。昭和、平成と、正確に「読字(decoding)」できればよしとされてきた結果、日本で英語を学んだ人たちの英語はとても平坦な印象がある。

語学はコミュニケーションの手段だ。言葉には感情が乗っているのに、英語になるとなぜか平坦。または日本語でも書かれたものを音読すると、いわゆる棒読みになったりする。感情あっての言葉なので、それがないと相手に伝わりにくい。英語ならばなおさら、「わけわかんなーい」だろう。日本人の英語の伝わりにくさを発音のせいだと思い込んでいる人が多いが、たとえばNYに行って耳に入ってくる英語を聞いてほしい。ほとんど「発音が悪い」。おまけに文法が間違っていることもしばしば。でもそれなりに通じあっているのは、そうした「英語」に伝えたい感情が乗っているからだ。

文法も発音もしっかり学びたいが、その前に、通じやすくする一番の技術、英語に感情を乗せる、このことをリードアラウドを通してスクールでは学んでもらう。

どう学ぶのか。日本人の大人、それが英語の先生方であっても、母語でない英語に感情を乗せて読んだり言ったりするのは、意外と難しい。急に笑ったり、泣いたりできないように、本に書かれた感情を読みながら瞬時に感情に出すのには、ウォームアップやある程度の訓練がいる。

そこで、またまたシアターゲームの登場だ。スクールでも一期一会のリードアラウドのイベントでも、今ではほとんど必ずシアターゲームの時間をとっている。Word Ballゲームでは、ボールを投げながら英語(単語、句、節、短文など)を相手に投げる。ボールでも言葉でも、普通は「投げる」ときには対象の人がいて、自然とその人に向けたボールであり言葉になる。ボールという具体的で目に見える投げるものと一緒に言葉を「投げる」だけ。平坦でどこに向かうでもなかった言葉に方向や対象が与えられ、そのことで血が通う。ヒトの脳は不思議だ。

言葉に感情を入れると通じやすくなり、コミュニケーションが成り立ちやすくなる。でもそれだけではない。それと同時に、自分の記憶にその言葉が引っかかって留まりやすくなる。単語のまる覚えが、すぐ「まる忘れ」になるのは、その言葉が脳の短期記憶装置にしか入らないから。感情を動かすと記憶が中期くらいの記憶装置に入り、忘れにくくなるのだろう。認知科学の発達で、このようなことも推測できたり実証できたりするようになった。

「感情を入れさせる」ことが、表現に大切なだけでなく、語学学習に不可欠な語彙の定着がなされやすくなる。血の通った、通じる英語を学ばせたいのと同時に、科学的に意味ある学び方をさせたいものだ。

声を出させる!~キッズブックス英語スクール

英語絵本を表現豊かに読む、リードアラウドで英語を学ばせるスクールだ。英語が初めての子どもが、たいてい最初にチャレンジすることになるのは「大きな声で言う」だろう。未就学児でも小学生でも、英語という初めての言葉で「大きな声」に戸惑う。

子どもなら普段は「パパー!」「ママー!」などと必ず出しているはずの元気な大声、そのボリュームがたとえば「No!」という一音節の簡単な言葉ででも出ない。

「声を出させる」が意外と、英語教育で難しいところだ。ある程度、読めるようになっても、注意しないと、もぞもぞ小さい声になっている。

さあ、どうする?

これには、シアターゲームがいい。どうやら、大きな声を出すスイッチというものがヒトにはあって、それを押して脳へ伝える神経回路が普通の思考で使われる回路と違うようだ。反射的な回路だろうか、これを反応させるのに、シアターゲームと呼ばれる演劇で始まった訓練のゲームが効く。

たとえば、生徒3人を椅子から立ち上がらせて(着席しているというのも声が出にくい原因のひとつ)、前に出す。手を繋いで輪を作らせ、しゃがませる。しゃがんでいる体勢から徐々に立ち上がりながら、「No!」だったら、noを、1から10のボリュームにあげて10回言わせる。その際、指導者が指で1から順に数を10まで示す。

これをすると、最後10のところでは、ついに「TEN!!!」という雄叫びが聞けることもしばしば。これがwarm-upになって、声が出やすくなる。回路が繋がった、という感触だ。物理的な「声」だけでなく、「発言」という声も出やすくなり、クラスが活発になるから不思議なものだ。

300を越す数多くのタイプの違うシアターゲームがある。それらをうまく使い分けると、椅子にじっと座って頭からひねり出そうとしても出ない種類のヒトの力を、違う回路(即興的回路?)を開通させて引き出すことができる。語学を楽しめるレベルまで上達させるのには「自動化」(記憶された知識がすぐに使える意識の部分にプールされること)が必要だと、科学的な第二言語研究で定説になっている。この自動化に、シアターゲームが有効だという実感をもつ。

おまけに、「ゲーム」なので勉強の感じがない。ということで、子どもも大人もみんな楽しい。これからもシアターゲームをうまく応用して、スクールの生徒たちを楽しませながら、より効果的に英語を学んでもらおうと思う。

絵本リードアラウド認定講師講座第9回報告その2〜リードアラウド研究会

リードアラウド指導法のチャームポイント(?)は、なんといっても参加する子どもとのやりとりで読み進めるところだろう。

その指導の要は、問いかけをすること。今年度の認定講座の指導法演習の締めは「問いを立てる」だった。

『The Book With No Pictures』を手に、指導者たちが初対面の子どもたちを前にリードアラウドをする…、ちょっと怖いかもしれない。なにせ、子どもが和めて、話をするきっかけになる絵がないのだ。真っ白のページに文字だけ。「取り付く島がない」本で、読み手泣かせだ。

さあ、この本を使ってどう問いかけていこう?

今回の模擬授業は、ページごとに一人が受け持って問いを立てていく、という方法をとった。始めて見て興味深いことに気づいた。これまでなんども指摘してきたのにもかかわらず、真っ先に先生が説明して始めてしまうことが多いのだ。例えば開口一番、「このページ〜〜〜だね?」って。疑問符はついているが、自分の見解に同意を求めているだけ。

この「〜〜〜」の部分を、どれだけ子どもは言いたかったか。「ああ、先生が言っちゃった」とがっかりする子ども。そんな子ども心が、なかなか思いやれないのが先生であり、大人のようだ。

最初の一語は、「あれ?」でいい。ここで「絵がな〜い!」という声が聞こえるだろう。子どもの声を聞きながら、「普通の絵本とどこが違う?」。子どもの発言を促し、教えたいところを彼らの答えで浮き彫りにする。

この日の模擬授業で、みなさんの「また言っちゃった」の表情がしばしば見られたということは、自分たちが問いにすべきだったところを先回りして答えてしまっている、という自覚があるということだろう。問いを立てるのはまだ、自由自在というわけにはいかないが、できていない自覚があるところには成長があるはず。今後に期待する。

子どもの英語絵本への興味を保たせる鍵のひとつは、問いかけ。自分自身の子ども時代の経験からも、そしてこれまでの教師経験からもこれは言える。問いかけて、子どもの好奇心を喚起すること!

本講座のベテランたちの「問いかけで進める」指導を見ていてもまだ、もどかしく感じることがしばしばある。来年度は、「問いを立てる」を分析的に考えると同時に、問いがどんどん浮かぶようになる「心のストレッチ」を、積極的に参加者のみなさんといっしょにしていこうと思った、最終回だった。

リードアラウド認定講師講座第8回報告その2 『We Found a Hat』指導編〜リードアラウド研究会

これまで何度か書いたが、先生というもの、そして大人というもの、子どもを前にするとすぐに「親心」で教えたくなってしまうもののようだ。リードアラウドではその「親心」を封印して、子どもへの発問とそれに対する応えで指導する。

今回は、模擬授業に時間を多めに使い、私の代わりに参加者同士で問いかけあうことで、模擬授業と読解を同時に進めてみた。先生役が読解を深める質問を考え、生徒役のその他のみんなに投げかける。質問を考えながら気づくのは、自分がよく本を読み内容について考えていないと、いい質問ができないこと。

自身が、テーマを多角的に理解しそれを子どもの思考に「翻訳」して尋ねる。5W1Hの質問や、Yes/Noで答える質問を混ぜ、応えに応じて本を読み進める。

今回たとえば「このカメは〇〇しているけれど、どうしてかな?」と尋ねた人。この一見良さそうな質問、でもNG。

ふたつの質問「このカメは何をしているのかな」それから「どうしてそうしているのかな?」というせっかくのふたつの質問を一つにしてしまっている。もったいない。「どうして?」はわからなくても「何をしているの?」という事実関係には答えやすい子どもがいたかもしれない。一人の子の答える機会を奪ってしまったのかも!

また「これ、怪しいね」と感想のようなものを先生が自分で漏らしてしまうことも、子どもには残念に違いない。「この目つき、どう思う?」と質問を投げかければ、「怪しい」などと気楽に答える子もいただろう。もしかしたら、「怪しい」なんて陳腐と思わせる、本質をもっとぐさりと突くすごいことを言ってくれるかもしれない。その機会をわたしたち自らが潰してしまってはいけないだろう。

それからもう一つ、この日も見受けられたのは、子どもに尋ねたのはいいが、子どもの応えを無意識に無視すること。見えなかった、聞こえなかった、という理由があるかもしれない。ならば、もっと注意を向けること。また「無視された」子は表情を微妙に変えている。そこでも取りこぼしを拾える。気づかなかったこと、コメントしなかったことを「すまない」と思うように。あまり気にしない子どももいるだろうが、気にする子はかなり気にする。実は子どもの権利としては、気にすべきことなのかもしれない。やる気にも関わってくる。先生たるもの、子どものやる気を削ぎたくはないはずだ。

今回のような子どもへの発問と応えの演習が、私たちの子どもへの「説明グセ」を治す役に立つか、様子を見てみたい。

We Found a Hat

リードアラウド認定講師講座第8回報告その1『We Found a Hat』  ~リードアラウド研究会

課題書『We Found a Hat』をどうみなさんが「料理」してきたか、興味津々の今回。。先月の『Little Gorilla』は、古典的な物語ナレーションで、もしかしたらベテランたちは慣れである程度こなせたかもしれない。でも今回の本は、新人にもベテランにもチャレンジング。斬新な新しい時代の絵本だ。

2匹のカメの性格付けをしっかりしないと、ニュアンスが出ず、表現の代わりに説明だらけのリードアラウドになってしまう。

パート1、誰のそして独白なのか台詞なのか。声だけでなくニュアンス、発声まで違ってくる。クラスで子どもに読ませるなら、台詞を平均的に振り分ける目的もあって、独白をカメ1とカメ2のものに分けるのも一手だ。これはベテランHさんの素晴らしい発見だ。確かに、そうする方が表現が楽だ。

ただ、認定講師講座のレベルからすると、困難な道を選びたい。つまり、難しくてもカメ1だけの独白で「We〜」「We〜together」を続けてみよう。「a hat」なのに、「we」が「together」で見つけた…(ルー大柴さんの口調みたいだが)、そこがTurtle 1の深い悩みの始まり。ハムレット風。

ただし注意は、深刻にすると声が小さくなること。頭を垂れて喉を圧迫していないか、鏡に姿を映して修正が必要だ。視線は前方の遠方。すると深く、少しゆっくり、カメ1が哲学をしている声の雰囲気になりそうだ。おどけや照れの感情はいらない。辛い決断をする場面終盤、自分に言い聞かせる。辛さを滲ませたい。そしてゆっくりhatから遠ざかる空気を表現する。

注意を喚起したとたんにほぼ全員が修正できたところだが、確認のために記しておく。副題(例:PART TWO Watching the Sunsetなど)を読む声は、カメではなく中立の第三者、悩みと無関係な声で読むこと。

パート2、せっかくのsunsetの絵をまるで何も書いていないページのように飛ばす人が多かった。ちょっと待った。この1ページは重要で、これがあるかないかで、次の表現が変わると思う。砂漠のsunset、見事でカメも見とれているはず。わたしたちも、だからこの場面でsunsetを愛でるべきだろう。そして、We〜/We〜togetherとカメ1の独白がある。ここは素直に美しい夕日を眺めているのだろう。「きれいだな」という気持ちで読んでいいだろう。友と一緒に見るのはまた格別だ、という感じか。そして、ふと心配になるカメ1。くったくのないカメ2の受け答えに、さあNothingだ。演習したようにいくつか違う感情を載せて、どれがいいか考える。後ろめたい感じが、わたしはしてくるが、みなさんは?

いよいよパート3。夜、カメ1はすでにある悪巧みをしている声だろう。くったくのない健やかな声ではない。We〜、We〜together、ずるそうかも。パート1, 2の冒頭のニュアンスと違いを出せるか。全員、工夫の余地ありだった。会話部分の台詞、Are you almost~、Are you all the way ~は、カメ2との距離が違っている。2番目の台詞はカメ2からさらに遠ざかっているので、声を大きく張り上げたらいい。また、asleepのカメ2、眠い表現の挑戦は多くが試みていた。眠気が強いカメはNさん。表現豊かで楽しめるが、「夢を語る」にはもう少し覚醒したカメでいて欲しい。二匹でお似合いの帽子をかぶる夢は、悪事を働きそうだった友を更生させるほどのインパクトがある。早口ではなくゆっくり、多少朗々となる。

ここで、You〜. You also〜と対照している台詞を一匹が畳み掛けるように言っているところから、やはり独白部分のWe〜が繰り返される台詞は、ひとりの台詞かな?と今、また思う。

さて、最後の台詞だ。We 「both」/have 「hats?」と、bothで息が止まりそう?そして、信じられないように初めてhatsと複数形。この「s」は例外的に強い。オチが落ちなかったみなさん。練習してみよう。