Uri Shulevitz作『Snow』の深読み

最近ではオンライン認定講師講座でとりあげた本だが、リードアラウド冬の「定番」は、本書『Snow』。

寒くなったから、ここ最近、きっとわたしの頭のなかにこのイメージが浮かんでいたのかもしれない。

 

そこに今朝、啓示のように本書の意味が「降ってきた」。

 

子どもの雪を見る喜びを表現している、とこれまで主題をとらえて読んでいたけれど、その深層では、「雪」は独裁体制下、ソ連に従属していた作者の故国ポーランドの「自由」とか「民主主義」などを象徴している、ということ。

 

今頃わかったのか、と言われるだろう。だが文字通りSnowの本として、見事に完成された絵本で、深読みなしでも、名作だということが、言い訳だ。

 

自己弁護すると、うすうすそのテーマについて気付いていたようではある。

「冬の寒々とした街の景色が、雪で一変する。その変わりようが、美しく感動的。これは東欧の街でしょうね」などと、発言した記憶がある。

 

本のなかで、街には雪がどんどん降り積もるのに、ラジオとテレビでは「No snow」という場面がある。

先日、この感覚が手に取るようにわかる経験をしたことも、今朝の「啓示」につながったのかもしれない。

 

それは、街中の液晶大画面が小池百合子都知事のコロナに対する「官製発表」のようなものを映し出していたときだった。

カメラの前の作った顔や表情で、これまた作ったかもしれない数字などを口に乗せ、パクパクしている。

現実を見ていない、官製放送。

とたんに、「これに似た経験、前にしたゾ」と思って、よく考えたら『Snow』だった。

 

作者の故国の街、ワルシャワのある時代、さぞかし「発表」と事実が乖離していたのだろう。

その「発表」を信じ、目の前のsnowにさえ、すぐに消えてしまう、と語り合う大人。

そんな大人を横目に、snowはどんどん降り積もり、主人公の少年の歓喜は極まっていく……。

 

雪で覆われた灰色の街は、大雪で一面真っ白になり、それまで「It’s snowing」(自由の時代は来ているよ)と言っていた少年は、最後に「Snow!」(これだよ)(ほら!)と一言、顔を輝かせて叫ぶ。

 

いやはや、なんて骨太な絵本なんだ。

2021年度冬の発表会〜キッズブックス英語スクール

『キッズブックス英語スクール』恒例のクリスマス前の発表会。都合で参加できなかった生徒もいたが、ひとりは録音で出演してくれた。今回の演目はこの6タイトルだった。

『King Bidgood’s in the Bathtub』
『In a Dark, Dark Room and Other Scary Stories』
『The Bad Seed』
『Swimmy』
『Harold & Hog Pretend for Real! ( Elephant & Piggie Like Reading! #6 )』
『Animalia』

単語数がかなり多いうえ、上級な単語が混じっているので、ただ読み下すだけでもなかなか難しいけれど、楽しい本が演目に並んだ。

英語の勉強を始めて4年から5年以上のスクールの小さな「ベテラン」たちが、リードアラウドらしい生き生きとした読み方で、さらりとプレゼンテーションしてくれた。

練習のとき、こんなことを注意したり、こうした方がいいと表現を演出したりした。

  • ボリュームを一語一語順々に大きくしていく
  • ゆっくり読んで部分的に強調する
  • 低い声と間合いを作って雰囲気を出す

大人でも難しい表現を、そのとおり実演してくれた面々。そのひとつひとつを褒めてあげたい。よかったよ! 読みにくくて、一対一で何度も練習したところも、本番ではすらっと言えていた。「そこ! よくできたね!」と声をあげたかった。

なんて立派な子どもたちなんだ???感服した。

みんな、小さなスクールで同じように頑張る仲間と一緒に、指導したことをスポンジが水を吸うようにぐんぐんと体に入れてくれた。ひとりでは、きっとここまで頑張れない。

小グループ、それも粒ぞろいという素晴らしいご縁でできた集団を受け持てて、指導者としてわたしもラッキーだ。どこまで伸びるか。わたしも指導力を磨きますから、もうしばらくご一緒させてください。

King Bidgood's in the Bathtub

In a Dark, Dark Room and Other Scary Stories (Reillustrated) ( I Can Read!: Level 2 )

The Bad Seed

Swimmy

Harold & Hog Pretend for Real! ( Elephant & Piggie Like Reading! #6 )

Animalia