『The Wind Blew』を英語3-4年目の生徒と〜キッズブックス英語スクール

第二言語習得論によれば、英語学習を開始する年齢は、

Older is faster, younger is better.

との事。

これはどっちがいいということではなく、早く始めれば(発音など)よりうまくなるし、遅く始める(中学生など)場合は、短期間で学べるということ。

 

年齢によって学び方が違うということだろう。

今学期、改めてそのことを親子クラスで実感している。

 

『The Wind Brew』
この本をリードアラウドしているのだが、本スクールでは2度目の採用だ。

4年ほど前に1回、4-5歳児を含む英語を始めて1~2年未満の、初級親子クラスで使用した。

しかし、本年度は小学1~2年生、英語も3年目以上のちょっとしたベテラン親子クラスだ。

 

教えるスタイルはリードアラウドだから基本は変わらないが、どこに力が入るか、内容の詳細が、図らずとも違ってくるのが興味深い。

 

大きな違いは、生徒の無意識的な興味(わからなくて気になるところ)が、名詞ではなく動詞に移ってくるということ。

 

本書の話の筋は簡単だ。

 

英国らしき田園で強い風が発生し、それが移動し場所を変えながらいろんなものを巻き上げて進む。そのものの、それぞれの持ち主たちが追って行く。

 

ここで、飛ばされるもの(名詞)の確認は、このクラスには難しいことではない。知っているものも多い。

わからないのは、どう飛ばされるかを言い表している言葉たちだ。

 

英語入門したてのクラスの場合、「主人公」であるthe windは、ただ「吹いて=blew away」していく、と大雑把にくくられ理解される。

 

しかし、本年度の「ベテラン」小学生は、それに加えて「誰のものが」、「どのように」いう情報を付け加えても、混乱がなないだろう。

 

これは「勘」でもあり、ちょっと「科学的」でもある。

「科学的」の根拠は、本クラス全員が、前年度末のReading Fluencyアセスメントで、英語圏G1の1学期以上の英語を読解し音読する力がある、という数字がでていること。

 

ということで、英語の動詞の豊かさを、そろそろ学ばせていこうと思う。

 

それにしても、いつも思うのだが、英語圏で「よい絵本」として長く出版され続けてきた、いわゆるロングセラーは、懐が深い。

 

簡単と見せて、意外と難しかったり、難しいそうでも簡単そうだったり。

 

何層にも読解ができる。何歳でも楽しめる部分、学べる部分がある。

 

そんな例が、本書の動詞の語彙。

見かけや仕立ては簡単そうな絵本だが、使われている動詞は実は難しい。

風の吹き方にもいろいろある。

みんな風の行為だが、みんな違う。

 

渦巻いたりwhirled,

ものを剥ぎ取ったりplucked,

うばったりsnatched,

たたきとったりwhipped,

つかみとったりgrabbed…

 

こういった絵本に、狭い「英語の力、〜年生程度」などの線引きはできない。

指導者も、いつも広く深い絵本の読み方を心がけたい。

 

 

 

 

米国でSummer School? 情報~キッズブックス英語スクール

学校としてではなく、個人として自分の子どもが小学生の時の夏休みに送り込んだ(?)サマースクール情報をお知らせしておく。

一つ目、Harker School

カリフォルニア州のシリコンバレーと呼ばれる地方、San Jose 近辺にある私立の学校が夏の間に開く。

https://www.harker.org/summer/english-language-institute#bookmark-reception-dates

日本での説明会も4月初旬にあるので、興味があるご家庭は要チェック。

 

地域柄、高学歴の教育熱心な家庭が多く、教育や子どもをめぐる環境についての価値観に心配はなかった。

またアジアからの参加者も多く、子どもの世界観が広がったように思う。

 

ただ20年前は寮があったが、現在はない。近所のアパートに家族で期間中住むか、ホームステイ(学校が協力してくれる)。

また、授業料が高くなった….。

 

二つ目は、オレゴン科学技術博物館が主催する自然キャンプ。

月曜日に出発して金曜日に帰ってくる、5日間が典型的。

そのほか、日帰りキャンプなら色々。

学齢別に色々用意されているが、例えばG2-3向けのこちら。

https://secure.omsi.edu/camps-and-classes/Junior-Desert-Survival

 

こちらの場合、学校としてではなく私個人として、期間が合えば「在住保護者」としてお役に立てるかもしれない。

5日間キャンプにかかる費用は、ざっと600ドル。食事代、ポートランド市からの交通費込み。

日本から行く場合は、これに東京ーポートランド間の渡航費用と、現地での数日間の生活費など。

 

2夏、実際に子どもを参加させた。

アメリカの大自然を肌で感じ、今でも砂漠でのサソリとの遭遇とか、コオロギの声が煩くて眠れなかった晩とか、環境に配慮したトイレの使用など、ヒトとしての枠が広がった経験を語ることがある。

親戚の子ども(英語はほとんどできなかった)も一緒に参加させたが、その時の経験などを就職の面接で語って、プラスになった、と本人が語っているが。

 

さしあたり、2回以上参加したキャンプについてお知らせしておく。

 

 

Serious about Books~NYの独立系書店のがんばり

紙の本や、それを売る本屋さんにちょっと元気がない日本。
特に古くからあった小さな本屋さんが消えていく今日この頃。

アメリカも10年くらい前は、同様で「本屋がなくなる」と暗いムードが広がっていた。

でも今日、紙の本は持ち直し、人々は「本好き」はいなくならない、と確信を持ち始めた。

NYでこうして元気に商っている独立系書店を尋ねて、秘訣等をたずねる視察を手伝った。

これから、わたしも記事を書く。

Malalaさんのスピーチ:Nobel Peace Prize

2014年度のノーベル平和賞受賞者のひとり、マララさん。
17歳のスピーチ…

自分だけでなく、他の人のことを考え行動し、大勢の前で発表する。
いい表情、いい口調。いいプレゼン。

どんな大人になっていくか、人間への希望をかけて、大いに期待する。

絵本の表紙がTシャツに!

前々から、可愛らしいなと思っていた古典的絵本の表紙をデザインに使ったTシャツ。

これは他の本屋さんのビデオだが、これと同じ製造元の製品をキッズブックスが扱う。

最初に入荷するのは、以下の本のTシャツ(2, 3, 4-5歳用)ロンパース(12ヶ月、18ヶ月用)。
Harry the Dirty Dog
Frog and Toad Are Friends
The Very Hungry Caterpillar
Where the Wild Things Are
Goodnight Moon
Don’t Let the Pigeon Drive the Bus

あと2〜3週間でウェブショップにアップできそう。